Helicópteros e High Stakes: As Aventuras de Leon Tsoukernik Dono do King's Casino

Leon Tsoukernik

No passado dia 5 de Março o Global Poker Index (GPI) anunciou a sua lista de nomeados para os European Poker Awards (EPA) 2015. A cerimónia vai ter lugar no dia 25 deste mês no Hilton Hotel em St. Julians, Malta.

Para além dos prémios Player of the Year, Tournament Performance of the Year, e Breakout Player of the Year, os EPA 2015 vão atribuir também o prémio Industry Person of the Year. Este prémio é um reconhecimento a todos aqueles que trabalham todo o ano que o poker possa, ano após ano, evoluir.

Os nomeados deste ano são para o referido prémio são o General Manager do World Poker Tour Europe Hermance Blum, o Presidente do European Poker Tour Edgar Stuchly, o dono da conhecida poker room Dusk Till Down Rob Yong e o dono do King's Casino Leon Tsoukernik.

A PokerNews decidiu conhecer melhor um dos candidatos a este prémio e foi até à Republica Checa falar com Leon Tsoukernik, o dono da maior poke room europeia.

O segredo do sucesso? Criar um casino de cruzeiro em terra

O nome de Tsoukernik não deve ser desconhecido para aqueles que estão atentos ao mundo do poker, da sessão que fez contra o conhecido jogador de poker, e agora Deputado no Parlamento Europeu, Tony G, à sua colorida presença na mesa final do Super High Roller de €100,000 na Grand Final do EPT em 2012, Tsoukernik destaca-se por onde passa.

Quando lhe perguntámos como gostaria de ser apresentado a resposta foi: "Se tivesse que me caracterizar diria que sou um dono de casino com forte gosto pelo poker, sou também jogador recreativo. Não esquecendo que também sou um coleccionador de arte."

Tsoukernik tem o mérito de conseguir que o King's Casino, Rozvadov, fuja à crise que tem assolado a região, muito devido à perda de grandes eventos como o EPT. Em 20014 conseguiu realizar quase 1,000 torneios e já em 2013 o jornal alemão der Stern escrevia "Para quem não pode ir a Las Vegas, o King's Casino em Rozvadov é um dos casinos que deve visitar!"

King's Casino Rozvadov
O King's Casino em Rozvadov tem a maior poker room da Europa

Qual o segredo para este sucesso, perguntámos nós?

"Diria que o King's trabalha como um navio," explicou Tsoukernik. "É como se estivéssemos num cruzeiro. Estamos abertos 365 dias por ano, só fecharemos se o presidente da republica morrer. Nesse caso respeitaremos o luto e fechamos durante 3 dias."

A sua localização, perto da fronteira com a Alemanha, faz com que muitos jogadores voem desde Nuremberga e Munique para jogar no Kings. Quer sejam torneio ou cash, a oferta é muita e com diversos níveis de buy-ins. Ao todo são 160 as mesas de poker disponíveis, Tsoukernik disse que as obras de ampliação do casino foram de tal ordem que o novo "anexo" é maior que o próprio casino.

O tamanho interessa mas não é tudo, a qualidade dos torneios oferecidos é sempre tida em conta. Nos últimos 12 meses foram pagos €15,000,000 em prize pools e todos os dias existe pelo menos um torneio com €50,000 garantidos no prize pool.

Estes torneio com prize pools garantidos elevados são um risco e Tsoukernik sabe disso, está disposto a corrê-lo, a sua ideia é mesmo essa, buy-ins baixos/médios e garantidos elevados!

"Não me interessam os overlays," admite Tsoukernik. "São os garantidos que fazem com que as pessoas viajem até ao meu casino para jogar, o valor que isto tem ao nível do marketing é imenso."

2015 PokerNews Cup
A PokerNews Cup 2015 teve lugar no King's Casino em Fevereiro

Em suma, a estratégia de marketing tem resultado, quase todos os grandes operadores mundiais têm pelo menos um evento anual no King's Casino.

O primeiro grande evento foi em 2010, um torneio organizado pelo conhecido Markus Fladung com prize pool garantido de €200,000. Depois desse torneio o World Poker Tour tornou-se um evento regular e o Eureka Poker Tour juntou 493 no King's Casino.

O King's Casino oferece também estadia aos seus jogadores, o hotel e principalmente o restaurante são um orgulho para o proprietário.

O restaurante está a cargo do conhecido gerente italiano, Mr. Brando, e tem no T-Bone a sua maior especialidade.

Leon Tsoukernik Helicopter
Tsoukernik é conhecido por viajar bastante de helicóptero

"Temos bifes T-bone especiais vindos directamente de Omaha nos Estados Unidos, são uma especialidade."

Continuando a falar do King's do futuro, soubemos ainda que estão previstas mais melhorais e a palavra expansão é muitas vezes usada por Tsoukernik. Emprega 400 pessoas neste momento mas esse número vai ser ultrapassado em breve com a construção de um hotel com 600 camas disponíveis.

Tsoukernik contou como ganhou $1,000,000 em apenas uma mão em Macau

Embora não goste muito de falar sobre si, Tsoukernik contou-nos que conheceu o poker quando trabalhava mais afincadamente com arte. Foi em Nova Iorque (1990) que conheceu o jogo, jogava $0.25/$0.50 ou ainda mais baixo com os seus amigos enquanto comiam pizza.

Destes tempos até aos de hoje, a paixão pelo jogo pouco mudou e a sua voz é uma das que mais se levantam para defender o mesmo no seu país.

Leon Tsoukernik
Não acho muoto interessante jogar com jogadores mais fracos

"Jogo poker para me divertir," diz Tsoukernik. Como não gosta de jogar contra adversários mais fracos, é visto muitas vezes a defrontar nomes muito conhecidos do mundo do poker.

"Jogo muito €5/€10 e prefrido jogar heads-up,gosto do desafio de bater o adversário."

Assim que falámos de poker, Tsoukerniak contou-nos a história do Super High Roller da Grand Final do EPT em 2012, na altura pagou o reentry com o dinheiro que ganhou no casino.

"Antes do intervalo eu não tinha quase fichas e decidi ir até à mesa de craps (dados). Mal cheguei ganhei logo €70,000 em dois minutos, depois fui para a roleta e ganhei mais €50,000." contou Tsoukerniak.

Como já dissmeos o dinheiro foi usado para reentrar no torneio, a sua participação terminou na mesa final. Com apenas 6 lugares pagos, esta segunda "bala" acabou por não render nada ao checo.

A história que acabámos de contar é muito interessante, ainda assim, não foi a mais interessante que Tsoukerniak tinha para nos contar.

Esse prémio fica com a história ocorrida em Macau.

"Estava a entrar no Venetian em Macau (Novembero 2014) e vi todos os meus amigos alemães nas mesas: Philipp Gruissem, Tobias Reinkemeier e o Max Altergott. Nem queria acreditar."

Tsoukerniak sentou-se na mesma mesa a jogar cash game no limit hold'em HK$5,000/$10,000 com straddle e numa mão apenas ganhou $1,000,000.

"No segundo dia de jogo jogámos uma mão espectacular" contou Tsoukerniak. "Tinhas {10-}{10-} e um chinês ases... A acção pré-flop foi normal, o flop foi {10-}{4-}{7-} e nada mudou no turn ou no river. O pote foi de HK$8,900,000 e isto apenas porque ele só apostava, não tive outro remédio que não fosse pagar, pagar...e recolher o pote no fim!"

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